Cristián Gallardo comenzó su carrera y formación musical en la Conchalí Big Band, donde asegura haber recibido una excelente base para convertirse en músico profesional. Hoy es saxofonista, flautista y clarinetista.

El músico es el fundador del proyecto colectivo Contracuarteto, que alcanzó bastante renombre, sin embargo llega a Jazz a la Vega 2013 al mando de su propia banda. Su discografía como solista está constituida por dos discos, Sin Permiso y Puro Jugo, que han recibido excelentes comentarios en Chile y en países como España, donde la crítica especializada lo ha tratado muy bien.

Admirador de Charles Mingus, un contrabajista reconocidamente poco amable, su música está también influenciada por John Coltrane, Sidney Bechet, Pee Wee Russell, el pionero de la música dodecafónica Arnold Schoenberg y rockeros como Jeff Buckley.